Watchmen, da HBO, não creditou Alan Moore como criador da história (Fonte: Reprodução)
Watchmen, da HBO, não creditou Alan Moore como criador da história (Fonte: Reprodução)

Mais de 1,5 milhões de pessoas assistiram à estreia da nova série da HBO, Watchmen. O show, baseada na graphic novel homônima, foi aclamada pela crítica. Mas não por Alan Moore.

Moore, uma lenda da indústria de quadrinhos, tem um relacionamento complicado com Watchmen, que é considerado uma das maiores conquistas da história da mídia. Pouco tempo depois de escrever a história original ao lado do ilustrador Dave Gibbons, em 1986, Moore cortou os laços com a editora DC Comics sobre o que ele acreditava ser um tratamento injusto.

Alan Moore X DC Comics

Em seu contrato com a DC, os direitos da história voltariam a Moore e Gibbons assim que ela fosse impressa. Mas Moore logo percebeu que a editora nunca pretendia que isso acontecesse.

“Você conseguiu me enganar com sucesso, e por isso nunca voltarei a trabalhar para você”, disse ele ao New York Times em 2006, referindo-se ao fim amargo de sua associação com a influente editora de quadrinhos.

Desde então, Moore se recusou a anexar seu nome a qualquer propriedade da DC que ele fez. E ele não é fã das adaptações de Hollywood de suas criações, incluindo Do Inferno (2001), A Liga Extraordinária (2003) e V de Vingança (2005). Desde meados dos anos 2000, ele não permite adaptações de filmes do trabalho que ainda controla. Ele também se recusa a ser associado a adaptações de trabalho que não controla, como Watchmen.

“Meu livro é uma história em quadrinhos. Não um filme, nem um romance. Uma história em quadrinhos”, ele disse à Entertainment Weekly em 2005. “Foi feito de uma certa maneira e projetado para ser lido de uma certa maneira”.

Watchmen na HBO

Nos créditos do programa da HBO, Gibbons é creditado como co-criador da história em quadrinhos original. Mas o nome de Moore não está em lugar nenhum. Gibbons, enquanto isso, é consultor do programa, e ele parece bastante animado com isso.

Alan Moore não é creditado ao lado de Dave Gibbons na série Watchmen da HBO (Fonte: Reprodução)
Alan Moore não é creditado ao lado de Dave Gibbons na série Watchmen da HBO (Fonte: Reprodução)

A série da HBO, por melhor que seja, levanta questões sobre a ética de brincar com a criação de outra pessoa sem a permissão dela. Está colocando o debate sobre os direitos dos criadores de volta aos holofotes, no momento em que uma grande parte dos programas e filmes de TV mais bem-sucedidos está prosperando nas costas de seus criadores.

“Não existe uma versão de Watchmen que eu possa fazer que o agrade”, disse Damon Lindelof, o showrunner da série HBO, ao Quartz no mês passado. “Não apenas isso. Mas não há versão de Watchmen que eu possa fazer que ele assistiria”.

O show de Lindelof não adapta diretamente a história de Moore. Mas conta uma nova que ocorre em uma versão atual do mundo fictício que Moore e Gibbons criaram há três décadas. Enquanto alguns personagens e conceitos de Moore retornam, o programa da HBO é muito próprio.

A legalidade de sua existência certamente não está em questão. Moore há muito tempo desistiu de esperar (ou se importar) que os direitos de Watchmen fossem revertidos para ele. A história, legalmente, pertence à DC Comics, uma subsidiária da Warner Bros., que também é dona da HBO.

Mas a ética é outra questão. Uma que Lindelof parece considerar com frequência. Ele reverencia Moore e entende porque alguns dos acólitos do escritor decidem não assistir ao programa por respeito ao seu criador. Em uma ampla entrevista para a Vulture, Lindelof reconheceu a hipocrisia inerente de querer honrar a história de Moore, ignorando conscientemente seus desejos.

Damon Lindelof

“Quais são as implicações éticas disso mesmo existir quando eu estou completamente e totalmente ao lado do criador? Reconheço que o criador foi explorado por uma corporação? Agora, essa mesma corporação está basicamente me compensando para continuar com isso”, disse Lindelof.

“Eu pergunto: ‘É hipocrisia?’ Então eu digo, como fã: ‘Como eu me sentiria sobre isso se outra pessoa estivesse fazendo? Se eu soubesse que alguém estava fazendo uma série da HBO chamada Watchmen que não era uma adaptação estrita do livro?’ Senti que ficaria realmente zangado com isso e depois assistiria”, riu o showrunner.

“Gostaria de saber quantas pessoas zangadas que acham que não deveriam existir terão realmente a disciplina de nem assistir. Essas são as pessoas que eu realmente admiro”, continuou ele. “Os que pensam: ‘Isso não deveria existir e eu literalmente não estou assistindo’. Essa é uma posição admirável”.

Os direitos das HQs

A história dos quadrinhos está repleta de escritores que adaptam, se apropriam e remixam as personagens de outros escritores. A maioria dos heróis de quadrinhos mais proeminentes de hoje em dia, de Batman a Homem-Aranha, foram transformadas inúmeras vezes ao longo dos anos, tanto em quadrinhos quanto fora deles em outras mídias.

O próprio Moore usou personagens criados por outros escritores várias vezes ao longo de sua ilustre carreira. Embora alguns deles fossem de domínio público. E nenhum desses usos, até onde sabemos, violou os desejos dos criadores das personagens.

As personagens de Watchmen “não são” de Alan Moore

De fato, muitos dos heróis mascarados de Watchmen são baseados em personagens originalmente da Charlton Comics, que haviam sido adquiridos pela DC quando Moore começou a conceber a ideia da HQ.

Alguns foram criados por Steve Ditko, que mais tarde co-criou o super-famoso super-herói da Marvel, Homem-Aranha, com o falecido Stan Lee. Em uma entrevista sobre as origens de Watchmen com o The Comics Journal em 1987, Moore foi sincero sobre seu desejo de se apropriar dessas personagens em sua própria história:

“Eu apenas pensei que eles estavam todos por aí, esperando para serem usados, e eu nunca tinha ouvido falar sobre qualquer outra coisa que estava sendo feita com eles”, ele disse. “Eles eram apenas um pequeno e inocente grupo de personagens, o que é sempre um jogo justo, realmente, e havia um universo independente com quatro ou cinco personagens, e eu pensei que seria bom pegá-los e fazer o que quisesse fazer com isso”.

Qualquer um pode se apropriar das HQs?

Os quadrinhos nunca receberam o mesmo status cultural que outras formas de arte, levando a todo tipo de questões éticas sobre se e como esse trabalho deve ser usado ou referenciado por outros. Roy Lichtenstein, por exemplo, tornou-se um dos artistas pop mais influentes do século XX, copiando painéis de histórias em quadrinhos sem nunca dar crédito aos artistas originais. Os editores de quadrinhos passaram décadas em batalhas legais com os herdeiros dos criadores de algumas de suas personagens mais icônicas, como Superman e Vingadores, em busca de compensações justas pelo uso.

Em 1988, um grupo de roteiristas e artistas independentes redigiu uma Declaração de Direitos do Criador, criada para ajudar a proteger sua propriedade sobre o material que criou e para evitar ser explorada financeiramente pelos editores. Diferentemente da maioria dos outros escritos de ficção, os quadrinhos geralmente são escritos como trabalho contratado. Ou seja, os editores, e não os autores, possuem o conteúdo e podem fazer o que quiserem.

Moore foi um dos escritores que liderou a acusação de práticas de contratação de trabalho nos anos 80. Considerando o quanto Hollywood hoje ainda se apropria do trabalho de outras pessoas, a Declaração de Direitos do Criador provavelmente não teve o efeito pretendido pelos signatários.

Damon Lindelof X Alan Moore

Alguns fãs de Watchmen argumentaram que já passou tempo suficiente desde o lançamento dos quadrinhos para que outros escritores pudessem fazer o que quisessem com o material sem se sentir mal por isso. Lindelof, por exemplo, incentivou outros contadores de histórias a contar a próxima história em seu universo Lost, caso eles tivessem uma ideia convincente. Lost, que Lindelof co-criou, foi ao ar na ABC de 2004 a 2010.

Além disso, ele sugeriu que sua Watchmen é uma história independente, muito parecida com a história em quadrinhos de Moore, e durará apenas uma temporada. Em uma entrevista para o Paste, Lindelof disse que gostaria de ver o que o diretor de Pantera Negra, Ryan Coogler, faria com o universo. Isso torna o escritor veterano da TV muito diferente de seu ídolo dos quadrinhos. Enquanto Moore “é ferozmente protetor de suas criações”, nas palavras de Lindelof, o próprio, de fato, não é.

“Damon Lindelof não tem medo de viver na área cinzenta”, disse Hong Quartu, que interpreta Lady Trieu no drama da HBO, para a Quartz.

Essa ambiguidade moral se aplica tanto ao mundo fictício da série quanto à decisão de fazê-la em primeiro lugar. Lindelof está mais preocupado com o que as pessoas pensam de seu trabalho do que com como elas se lembram dele como contador de histórias.

“Isso não é algo que me mantém acordado à noite”, disse ele. “Muitas outras fazem isso. Mas isso não”.